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Oct 17
Ejercicios mentales

¿Qué son los ejercicios mentales?

¿Actividad mental?, ¿Ejercicios mentales?, ¿Perro equilibrado?. Unas palabras que suenan a mucho cuando al final tu perro lo que necesita es comer y salir de paseo para estar bien… ¿seguro qué solo necesita eso?.

Cada vez se habla más sobre educación canina o juegos interactivos y muchos escriben sobre ellos, pero ¿realmente saben lo que son, su importancia y beneficios?.

Mucha gente empieza a incorporar a su vida juegos y ejercicios con su perro que van más allá que sacarle al parque a que corra. La mayoría movidos por la necesidad, como solución cuando su perro sufre una lesión que le impide realizar ejercicio físico o algún problema de comportamiento.

Parece que se está poniendo de moda, pero esto del ejercicio mental no es nada nuevo y estás en el sitio perfecto para descubrirlo todo sobre él.

Además seguramente habrás leído mucho sobre el ejercicio mental y querrás saber si de verdad es la solución a tus problemas y cómo aplicarlo a tu día a día para ver los resultados.

Llevo más de 10 años aplicando el ejercicio mental en mi rutina y contándole a todo el mundo como introducirlo fácilmente para notar resultados. Y es que es tan sencillo de realizar que cualquiera que tenga perro debería de conocerlo.

Definición de ejercicio mental

El ejercicio mental consiste en entrenar las habilidades cognitivas de tu perro a través de juegos y actividades. Una forma de estimular su cerebro que ayuda a mantener su salud mental, aumentar su calidad de vida, cansarle y disminuir los problemas de comportamiento.

No te quedes en la definición.

Déjame mostrarte el poder que tienen los ejercicios mentales en tu perro para ayudarle a vivir relajado y feliz.

Vamos a ver más detalladamente en qué consiste los ejercicios mentales.

Actividad mental o estimulación mental para tu perro

Podrás oir hablar de ejercicios mentales, estimulación mental o actividad mental y todo se refiere a lo mismo.

Se trata de que tu perro esté entretenido con juegos y ejercicios que supongan un reto para su cerebro.

Por ejemplo, llegas a casa del paseo y en vez de darle la comida en un bol le das su pienso en una botella con un agujero como te explico en este artículo del blog. De esta manera, va a tener que ingeniárselas para conseguir su comida en vez de engullirla en 2 minutos como lo haría con el bol.

O, por ejemplo, en el parque, aprovechas para esconderle un palo y que lo encuentre o le pides que acuda a ti y te de la pata para ganarse un premio.

Todo esto son formas de realizar juegos y actividades en los que se ponen en marcha la mente de tu perro, en muchos de ellos activando también su olfato, pues hacerlo supone activar una gran área de su cerebro.

La actividad mental cansa y relaja a tu perro sin realizar esfuerzo físico

Sería el equivalente a una persona que tiene un trabajo de oficina que llega al final de la jornada cansado a casa y con ganas de tumbarse en el sofá y no hacer nada. No ha hecho ejercicio físico, ha estado sentado en una silla todo el día, pero el ejercicio mental también agota.

Los juegos caseros y habilidades son muy buena opción si tu perro no puede realizar ejercicio físico por una lesión pero necesita más actividad, o cuando no puedes sacarle más de paseo por falta de tiempo o por que llueve, por ejemplo.

¿Dónde tiene su origen el ejercicio mental?

Hacia 1940, en el Zoo de Zurich, el Doctor Hediger insistió en la importancia del enriquecimiento ambiental. Es así como surge la comida interactiva y el enriquecimiento ambiental como una forma de luchar contra la ansiedad y el estrés que sufren estos animales.

Beneficios del ejercicio mental

El realizar estos juegos y retos mentales en tu perro le proporcionarán estos beneficios:

  • Son actividades que cansan y relajan mucho (aunque no realicen ejercicio físico).
  • Aumenta el vínculo perro-humano. Notarás que tu perro está más pendiente de ti en los paseos y responderá mejor cuando le pidas algo.
  • Disminuyen las conductas problemáticas.

Y es que, un perro que no realiza la suficiente actividad física y mental, es un perro aburrido. Y el aburrimiento puede generar estrés y ansiedad, lo que a su vez genera muchos problemas de comportamiento e incluso algunos problemas graves para su salud como pueden ser las estereotipias.

Beneficios de realizar ejercicios mentales

Problemas de no realizar actividad mental

Un perro que no tiene suficiente actividad, tanto física como mental, es un perro aburrido.

Y este aburrimiento puede generar estrés y ansiedad, las principales causas de muchos de los problemas conductuales de los perros: romper objetos, ladrido excesivo, juegos con otros perros que terminan en peleas, etc.

Realizar ejercicio mental de manera regular, disminuye los niveles de estrés y ansiedad, ayudando a erradicar las conductas problemáticas de tu perro.

Diferentes tipos de ejercicio mental

Estas son las mejores maneras de realizar el ejercicio mental con tu perro:

Activar su olfato

Realizar juegos, juguetes y ejercicios donde estimular el olfato de tu perro es una manera estupenda de activar su mente.

Comida interactiva

Dar a tu perro la comida de manera diferente para que tenga que esforzarse por conseguirla, como por ejemplo en una botella con agujeros.

Dispensadores de premios

Cuando quieras dar a tu perro un premio, hazlo de forma que suponga un juego para él. Así se divertirá y cansará a partes iguales. Por ejemplo, puedes utilizar los rollos gastados de papel higiénico para ello.

Habilidades

Enseña a tu pero trucos y habilidades para divertiros. El saber qué le estás pidiendo y hacerlo bien supondrá para él un reto.

Obediencia básica

Se trata de practicar adiestramiento pero siempre de manera que suponga un rato de diversión para vosotros. Esto no solo mejorará su comportamiento, también le cansará ya que empleará toda su concentración y energía en comprender lo que tiene que hacer para ganarse su premio.

Cosas a tener en cuenta antes de realizar ejercicio mental

El ejercicio mental está indicado en general para todos los perros, pero antes de comenzar con ello, asegúrate en tu veterinario que tu perro tiene un estado de salud adecuado para realizarlo.

Muchas veces, se recurre al ejercicio mental como una manera de solucionar problemas de comportamiento cuyo origen puede estar en problemas veterinarios. Por ejemplo, un lamido excesivo puede ser un síntoma de estrés y ansiedad (una estereotipia), o indicar algún problema médico como una alergia o algún dolor en esa zona.

Cuando realices ejercicio mental, recuerda que es una manera de divertiros juntos. Si tu perro no se encuentra bien para ello o se pone demasiado nervioso, déjalo para otro día o cambia de actividad a otra que se ajuste más a su estado de ánimo.

Se trata de disfrutar.

No todo es ejercicio mental

La actividad mental es necesaria en la vida de todos los perros, ya sea a través de paseos dónde disfrute de un enriquecimiento ambiental que se lo brinde, como por ejemplo un paseo por el bosque, o como un complemento casero a su actividad física a través de juegos caseros.

Pero también es importante complementar este ejercicio mental con unos paseos de calidad. Cuando salgas con tu perro a la calle, intenta que se divierta de manera que gaste energía pero que no suponga un momento estresante para él.

La magia del ejercicio mental

Y aunque suena a mucho esto de comida interactiva, dispensadores de premios, habilidades, etc. Al final se trata de ir realizando pequeños cambios en tu día a día para introducir poco a poco en la rutina con tu perro el ejercicio mental.

Casi sin darte cuenta, realizarás un montón de actividad mental con él de manera automática, sin esfuerzo. Y esto lo notarás en muchos aspectos:

  • Disminuirán las conductas problemáticas.
  • Podrás dejarle solo en casa sin preocupaciones.
  • Los paseos serán más relajados para ambos.
  • Estaréis más compenetrados.

Espero que te animes a introducir el ejercicio mental en tu rutina, no cuesta nada y merece la pena. 🙂

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